WhatsApp cifra los mensajes para protegerlos de intrusos

El popular sistema de mensajería instantánea, WhatsApp, ha implementado un nuevo sistema  por el cual a partir de ahora los mensajes de los usuarios serán cifrados para proteger las conversaciones de fisgones y de operaciones de espionaje. Un sistema que ha sido incorporados a su última actualización para teléfonos móviles de Android y que ha sido desarrollado gracias a la ayuda de subvenciones del gobierno estadounidense  y capital privado. De esta forma, los usuarios de WhatsApp podrán comunicarse en privado con sus contactos sin miedo a que sus mensajes sean leídos por terceras personas.

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Esto se ha debido en gran medida al profundo compromiso que Jan Koum, cofundador de la aplicación, tiene para con los usuarios en lo que a privacidad se refiere. Koum se crió en la Unión Soviética durante los años 80 cuando la población asumía como algo normal el hecho de que las autoridades escucharan las conversaciones telefónicas que realizaban a diario.

Pero además, otras empresas líderes en el sector de la tecnología también están trabajando para sistemas de cifrado cada vez más eficaces a pesar de la protesta ejercida por algunos funcionarios de agencias del orden que consideran que este tipo de sistemas pueden suponer un gran obstáculo para la labor de las autoridades a la hora de atrapar a terroristas y otros criminales. Por ejemplo, Google Inc. y Facebook Inc. ya codifican los correos electrónicos y mensajes de los usuarios al tiempo que se transmiten por sus redes, con el fin de que no puedan ser interceptados por terceras personas que puedan usar la información de manera malintencionada. Por su parte, Apple y Google también cifran los datos de los usuarios cuando estos se encuentran ya almacenados en los dispositivos móviles. Apple por ejemplo cuenta con un servicio que codifica los mensajes de “extremo a extremo”, aunque algunos consideran que posee algunas cualidades que hacen al sistema vulnerable ante ciertas intromisiones.

No obstante, según los expertos, estos mensajes todavía pueden ser revisados en ciertos puntos por las compañías por ejemplo  para fines comerciales y pueden ser solicitados por las autoridades competentes a través de una orden judicial.

En el caso de WhatsApp, su sistema va aún más allá, pues está diseñado para lograr que los mensajes resulten ilegibles para cualquiera, salvo para el emisor y el receptor, incluso aunque una orden judicial los requiriese. Se trata de una función que se incluye ya por defecto en la última actualización desarrollada por la aplicación, por lo que no es necesario activarla y los usuarios ni siquiera notarán su presencia. Y aunque todavía no se encuentra disponible para iPhone, WhatsApp ya se encuentra trabajando  para que esta función pueda ser utilizada por otros usuarios de móviles distintos a Android.